Perhekoiraksi sopiva rotu

Minkä rotuinen koira olisi sopiva lapsiperheelle? Koirassa pitäisi olla vartijankin ainesta. Saisi olla helppo kouluttaa ja pitäisi pysyä pihassa. Tontilla on tilaa ja metsä on lähellä.

Vahtikoiran taipumuksella varustetut rodut vaativat kokenutta kouluttajaa. Siten esim. rottweiler, saksanpaimenkoira sekä ns. laumanvartijakoirat eivät ole ainakaan ensimmäiseksi koiraksi suositeltavia, vaikka oikein käsiteltyinä niistä saisikin mukavia perheenjäseniä. Ehkä kannattaa tyytyä ajatukseen, että pelkkä römeä haukku riittää pitämään ei-toivotut henkilöt loitolla. (Kääpiökoirat jätetään siis pois, etenkin kun ne eivät aina jaksa olla kärsivällisiä lasten kanssa.)

Koira

Pidettyjä perhekoiria ovat noutajat sekä colliet. Suosio ei tule syyttä, ja näiden rotujen edustajat ovatkin yleensä rakastettavia kavereita. Suosiolla on tosin varjopuolensa: pentueita teetetään joskus sellaisillakin yksilöillä, joiden ei olisi syytä jatkaa sukua, ja ongelmana voivat olla perinnölliset sairaudet tai taipumus arkuuteen tai aggressiivisuuteen. Kannattaa aina valita joku luotettavaksi tunnettu kasvattaja.

Suomenlapinkoiralla on paljon ystäviä. Se on reipas, hyväluontoinen ja perusterve koira, joka sopeutuu hyvin perhe-elämään. Lapinkoira on ennemmin hälyttäjä kuin vartiokoira. Pihalla pysymisestä ei aina ole takeita, mutta nartut ovat tässä uroksia luotettavampia. Snautseri on sekin fiksu ja oppivainen koira, joka kiintyy perheeseensä ja lapsiin lujasti ja suhtautuu vieraisiin usein hieman pidättyvästi.

Keskikokoinen tai isovillakoira ovat mielestäni erinomaisia rotuja. Ne ovat älykkäitä ja oppivaisia, ja vaikka haukkuvatkin vieraita, ovat silti ystävällisiä. Karvanlähtöä ei ole, ja ellei harrasta näyttelyitä, riittää kun turkkiin aika ajoin tehdään lyhyt lammasleikkaus. 

Monet suuret koirat, kuten bernhardin-, newfoundlandin- ja leonberginkoira, tunnetaan lauhkeina ja lapsirakkaina sieluina. Suurten koirien ruokintaan on vain kasvuvaiheessa kiinnitettävä erityistä huomiota. Myöskään tapakasvatusta ei kannata laiminlyödä, muuten hihnassa vetäminen tai riemukas ihmisten päälle hyppiminen voivat muodostua uuvuttavaksi ongelmaksi.

Yleisohjeena voisi olla, että listasta karsitaan vartiointitaipumuksen omaavat rodut sekä metsästyskoirat, jos metsästystä ei ole tarkoitus harjoittaa. (Noutajat tosin ovat metsästyskoiria, mutta toimivat eri tavalla kuin esim. ajokoirat.) Myös monet terrierit voivat olla turhan ärhäköitä lapsiperheen koiriksi.