Lapset ja koirat - ystäviä oikeilla pelisäännöillä

Minulle on pienestä pitäen painotettu ja opetettu, että leikkiessä ja touhutessa koirien ja muiden lemmikkieläinten kanssa täytyy muistaa tiettyjä sääntöjä. Esimerkiksi nukkuvaa koiraa ei mennä herättämään, koiran ruokailuaikoina annetaan sillekin ruokarauha, koiria ei kiusata millään tapaa ja hellyyden osoitukset suodaan maltillisesti. Meidän perheessä on aina ollut koiria. Jo silloin kun synnyin ja sen jälkeen vanhemmilleni, siskolleni ja myös minulle itselleni koira on ollut tärkeä asia, joka kuuluu perheeseen perheenjäsenenä.

Viime vuosina olen kauhuissani lukenut eri uutisointeja ja otsikoita (lähinnä ulkomailta) kuinka lapsi on pahimpana esimerkkinä jopa nitonut koiraan lähemmäs kymmenen niittiä ja vasta viimeisen kohdalla koira on lasta puraissut. Tietysti koira lopetettiin, ennen kuin niitit koiran ihosta löydettiin. Lisäksi löytyy sadoittain toinen toistaan kauheampia videoita, joita vanhemmat ympäri maailmaa ovat kuvanneet, kun heidän lapsensa leikkivät mitä kovakouraisimmin lemmikkiensä kanssa. Vedetään korvista ja hännästä, revitään karvoista, jopa hypitään selän päällä huutaen ja riehuen.

Näistä touhuista on yhteiset säännöt ja sekä lemmikin että pienen lapsen turvallisuus ja hyvinvointi kaukana. Täytyykö todella tapahtua jotain pahaa ennen kuin vanhemmat asettavat rajat ja säännöt? Nämä ovat tietysti kärjistettyjä esimerkkejä, mutta karu totuus on ettei pieni lapsi tiedä itse, kuinka lemmikin kanssa pitää käyttäytyä, ellei ei kukaan vastuullinen aikuinen sitä ole hänelle opettanut. Myöskään koira ei osaa sanoa ääneen, jos joku sitä kohtelee kaltoin tai jokin asia ei ole miellyttävää. Ilmoitus koiran toimesta saattaa tapahtua murinalla, levottomuudella ja pelolla, poistumisella paikalta tai sinä viimeisenä vaihtoehtona, puremisella.

Uskon vakaasti, ettei yksikään tervepäinen koira ole syntyjään paha, ei koira ilman oikeaa syytä murise tai näykkäise, saati pure ihmistä. Yleensä syy koiran huonolle käytökselle löytyykin hihnan toisesta päästä, jolloin syitä koiran huonoille tavoille pitäisi miettiä perusteellisesti, jonka jälkeen aloittaa suunnittelu ja koulutuksen toteutus, kuinka edetä jatkossa asian suhteen.

Omat koirani tykkäävät todella paljon lapsista. Sekä pieniä että isompia lapsia kuuluu lähipiiriimme ja näille lapsille on opetettu oikeanlaiset pelisäännöt ja toimintatavat eläinten kanssa. Ja mikäli vanhemmat eivät jotain asiaa koiristamme tiedä, he kysyvät suoraan sekä antavat meidän selittää asian lapselle. Myös lähipiirimme lapsiperheillä on omia lemmikkejä, joiden kanssa lapset ovat tottuneet touhuamaan ja leikkimään.

Parhaimmassa tilanteessa lapset ja koirat ovat parhaita kavereita, leikkivät yhdessä sekä oppivat kärsivällisyyttä ja luottamusta. Useimmat lapset auttavatkin innokkaasti koirien hoidossa; he harjaavat, ruokkivat sekä leikkivät niiden kanssa ja koirat vuorostaan nauttivat kaikesta saamastaan huomiosta. Vastaavasti useimmat koirat tarvitsevat myös sen oman tilan ja rauhan, ettei leikit stressaa lemmikkiä liikaa. Jokainen koiranomistaja tuntee kuitenkin oman koiransa, sen luonteen ja käyttäytymiset eri tilanteissa parhaiten. Juuri näiden asioiden pohjalta jokaisen vastuullisen koiranomistajan tulisi kertoa säännöt oman koiransa kohdalla myös lapsille.