Koira mukana mielenterveystyössä

Työskentelen lähihoitajana pienessä kodinomaisessa asumisyksikössä, rauhallisessa ympäristössä, niin sanotusti keskellä metsää ja järviä. Asiakkaat ovat hyväkuntoisia, ikääntyviä mielenterveys- ja päihdekuntoutujia, joilla ei ole allergioita. Heistä moni rakastaa eläimiä ja useilla on ollut omia lemmikkejä silloin, kun sairaus ei ole vielä puhjennut tai kun he ovat asuneet vielä kotonaan.

Omistan kaksi kultaistanoutajaa, jotka on pennusta pitäen sosiaalistettu hyvin ja totutettu erilaisiin ihmisiin ja paikkoihin. Useimmiten pidän työpaikalla mukanani vanhempaa noutajaani, reilu 3-vuotiasta Benjiä, joka lukee ihmisiä todella taitavasti. Esimerkkinä eräs asiakas, joka pelkäsi koiria vielä noin kaksi vuotta sitten, on hitaalla ja varovaisella "siedättämisellä" sekä totuttelulla jopa silittänyt Benjiä ja kysellyt sen kuulumisia kun se on jäänyt kotiin. Hänelle nämä ovat isoja askelia, kun alkuun pelotti kovasti jo pelkkä koiran näkeminen tai niistä puhuminen.

Koirat_hienokuva

Benji on erilaisten ihmisten seurassa rauhallinen ja kuuliainen, se istuu hievahtamatta paikoillaan sitä silittäessä. Poikkeustapauksena eräs asiakas, joka rakastaa koiria yli kaiken. Hänen kanssaan lasken Benjin ulos ja annan pallon, lelun tai damin mukaan. Siellä nämä kaksi kaverusta viettävät tovin jos toisenkin, pelaten ja leikkien keskenään. Tässä on siis ihminen, joka on viettänyt koko 80-vuotisen elämänsä koirien kanssa. Heidän yhteistä aikaa on mahtavaa seurata ja Benjin vierailun jälkeen puhuttavaa riittää niin muulle henkilökunnalle, asuintovereille kuin läheisillekin. Asiakkaistamme huomaa, miten koiran vierailuilla on positiivinen vaikutus, sillä hyväntuulisuus kestää päivistä jopa viikkoihin.

Benji

Kultainennoutaja on miellyttämisenhaluinen, seurallinen ja ystävällinen rotu, joka soveltuu mainiosti niin seura- kuin harrastuskoiraksi. On ollut upeaa huomata, miten sorsametsällä niin keskittynyt ja vauhdikasta työtä tekevä koira keskittyy eri tavalla myös kovin erilaiseen työhönsä mielenterveyskuntoutujien kanssa. Benji on mukanani töissä noin pari kertaa kuussa ja jokaisella kerralla se jaksaa olla iloinen kaikille sekä heiluttaa häntäänsä asiakkaat nähdessään.

Bablo

Usein asukkaamme kyselevät milloin Benji tulee seuraavan kerran mukaan töihin. Ja silloin kun otan koiran mukaan, jokainen käy sitä vuorotellen rapsuttelemassa.

Olen huomannut myös, että koira saa ihmiset avautumaan omista asioistaan. Moni on kertonut lemmikeistä joita heillä on aiemmin ollut, kuinka he ovat sairastuneet ja he ovat jakaneet elämästään muistoja myös ajalta ennen sairastumista. Tässä on jo monia hyviä syitä, mitkä mielestäni tekevät koiran työstä mielenterveysasiakkaiden kanssa todella arvokasta. Toki olen erittäin onnekas, kun työpaikkani asiakkailla ei ole allergioita, sinne saa tuoda lemmikkejä ja koska koirani rakastavat työpäiviään sekä saamaansa huomiota ja osaavat käyttäytyä eri ihmisten kanssa heidän vaatimallaan tavalla.

Koirat_talvi

Viime Jouluaattona mukanani töissä oli nuorempi kultainennoutajani Bablo ja työkaverini alaskanmalamuutti Pipsa. Tämä iloinen kaksikko viihdytti asukkaita koko 12-tuntisen työpäivän ajan kuunnellen joululauluja, touhottaen ulkoiluaikana kaikkien mukana ja avustaen jopa lahjojen jaossa. Seuraavalla viikolla moni asukas tuli kertomaan, miten Jouluaatto oli ollut ihana ja iloinen päivä. Tällaiset pienet suuret asiat ja hetket tekee omasta työstänikin hienoa ja tekemisen arvoista.

On tutkittu, että koirat myös nostavat ihmisten itsetuntoa kohtaamalla heidät iloisena, juuri sellaisina kuin he ovat. Koira ei tuomitse, väheksy tai oudoksu erilaisia ihmisiä ja positiivisesta kokemuksesta tulee hyvälle mielelle. Tässä olisikin kehittämisen paikka monilla ihmisilläkin. Erilaisuus on rikkaus ja jokaista tulisi kohdella hyvin sekä yksilönä.

Bablo

Heidi on DreamPetStoren uusin bloggari, lue Heidin esittely täältä >>