Harjoituksia koiran tasapainoon ja kehonhallintaan

Viime aikoina olen yhä useammin törmännyt mainoksiin erilaisista koirien tasapainoalustoista, palloista ja niin kutsutuista donitseista. Kovasti on pitänyt hillitä itseäni tekemästä tuota hankintaa – kaikenlaista kun pitää kokeilla! Nuorempi kultainennoutajani, 3-vuotias Bablo, on hieman löysä liikkeissään ja vaikka timmissä sporttikunnossa onkin, tuntuvat sisemmät lihakset tarvitsevan harjoitusta. Bablo on perusiloinen ja innokas noutajanalku, joka liikkuu usein kuin selkärangaton matelija, joten lihasjumeja tai jäykkyyttä ei ole havaittu edes hieronnoissa. Esimerkiksi agilityharjoituksissa olen huomannut, että Bablon kehonhallinta, tasapaino ja koordinaatio vaativat enemmän harjoitusta, jotta esimerkiksi keinun ja puomin ylittäminen olisi hallitumpaa ja siten myös helpompaa.

Koska en (ainakaan vielä) ole hankkinut tasapainoalustaa Bablolle, olemme aloittaneet tasapainoharjoitukset itsenäisesti metsälenkeillä ja maastossa. Etelä-Savossa sijaitseva Jäppilän Kivikuru olikin siis mainio paikka harjoittella. Nimensä mukaisesti Kivikuru on täynnä tuhansia erikokoisia kivenlohkareita, joilla tasapainoilla. Kyseinen paikka on syntynyt jääkauden loppuvaiheilla ja on upea retkeilykohde keskellä suurenmoisia maisemia ja maastoja. On kuin Etelä-Savossa olisi aivan oma pieni palansa Lappia.

Aloitimme siis harjoitukset siirtymällä kiveltä kivelle tasaista vauhtia, jotta Bablo tajuaisi jutun idean. Bablo on luonnostaan melkoinen häseltäjä, mutta Kivikurussa ollessamme sekin rauhoittui ja katsoi minne astui. Selvittyämme kurun läpi ylämäkeä huipulle saakka, olimme molemmat melko puuskuttavia tapauksia. Tauon jälkeen jatkoimme metsän maastossa vaellusharjoituksilla repun kanssa. Patikointi repun kanssa parantaa koiran kuntoa ja tasapainoa. Yksi tämän vuoden parhaista hankinnoista onkin ollut Hurtta Outdoors reppu, joka on napakka, tilava ja kestävästä materiaalista valmistettu. Reppu istuu kaikille meidän kolmelle koiralle säädettävyytensä vuoksi. Bablon kanssa harjoituksia repun kanssa kulkuun tehdään myös siksi, että tulevaisuudessa olisi suunnitelmissa lähteä pidemmälle vaellukselle koiran kanssa.

Muita kotona harjoiteltavia tasapaino- ja kehonhallintaharjoituksia voi tehdä esimerkiksi asettaen koiran etutassut matalan korokkeen (esim. penkin/laatikon/pesuvadin) päälle ja takatassut lattialle. Makupalalla imuttaen koiraa liikutetaan korokkeen ympäri, jolloin etutassut liikkuvat vain paikoillaan pientä ympyrää samalla kun takatassut liikkuvat koko korokkeen ympäri. Tämä harjoitus vahvistaa koiran takapään lihaksia, sen käyttöä ja liikkuvuutta. Koko harjoituksen ajan voi itse kulkea sivuttain koiran toisella puolella ja ohjata koiraa menosuuntaan päin, jotta koirakin tajuaa mihin suuntaan sen toivotaan liikkuvan.

Aktivoimalla koiran syviä, eli asentoa ylläpitäviä lihaksia, voidaan rentouttaa pinnallisia lihaksia ja parantaa niiden suorituskykyä. Yhtenä harjoituksena voi pyytää koiran seisomaan paikoillaan ja itse nostaa vuorotellen koiran tassuja ilmaan, kuten esimerkiksi tassuja kuivatessa. Koira hakee tasapainoa kolmelle jalalle ja käyttää sisempiä lihaksiaan kehonsa hallitsemiseen. 

Koiraa voi myös kevyesti töniä vuoroin molemmilta puolilta, jolloin sen pitää käyttää sisempiä lihaksiaan liikkeen pysäyttämiseksi. Erilainen jumppailu, uinti, tasapainoilu ja temppuilu auttavat monipuolisesti kehonhallinnassa ja pitävät myös usein jumit loitolla. Harjoittelu voi siis olla hauskaa ja uusien juttujen kokeilu voi tuoda uutta motivaatiota jo treenattaviin lajeihin! Toki pitää muistaa aloittaa jokainen harjoitus maltillisesti, pari minuuttia kerrallaan riittää aloitukseen ja aikoja voidaan harjoitusten myötä pidentää. Jokainen kotona tehtävä harjoitus tulisi suorittaa tasaisella ja luistamattomalla alustalla. Hyvästä tasapainosta, kehonhallinnasta ja koordinaatiosta on etua sekä harrastuksissa että hyvän yleiskunnon ylläpitämisessä. Lisäksi harjoitukset vaativat usein keskittymistä, joka on vilkkaalle koiralle, kuten meidän Bablolle, erittäin hyödyllistä.